Kelly Thompson:  Adams & Adams 회장

Simon Brown:  Africa Strategy Committee 회장

소개

코로나 19는 전지구적으로 사회 각계 각층에 대재앙의 피해를 입혔으며 아프리카 역시 예외는 아니었습니다.

전세계적인 팬데믹은 크고 작은 기업들에게 큰 피해를 입히고 여러 절망적인 결과를 가져왔지만, 인간의 정신은 이와 같은 재앙을 경험하며 교훈을 얻습니다. 큰 피해 속에서 나타나고 있는 회복의 조짐은 12억 인구로 구성된 최대 자유무역 지역(AFCTA)을 자랑하는 아프리카 대륙에게 힘이 되는 징후를 보여주고 있습니다. 내년에는 아프리카의 자원과 사람들이 가진 잠재력을 활용하고 성장을 실현할 것이라는 전망이 우세합니다.

물론 지난 12개월 동안 나타난 심각한 경제 활동의 침체는 사람들을 절망적인 빈곤으로 몰아넣는 데 큰 영향을 미쳤으며 우리 앞길에도 넘어야 할 장애물들이 있을 것입니다. 아프리카인들은 역경의 시간 속에서 회복력을 보여줬으며 아프리카 대륙은 디지털 경제 및 인프라 개발 투자와 같은 요인들에 힘입어 1.4 ~ 2.7%의 예상 성장률로 회복할 것이라는 낙관적인 시각이 유지되고 있습니다.

Mr Denis Bohoussou – OAPI 총장

환영사

넓게는 전세계적인 차원과 좁게는 아프리카의 지역적 차원에서 지식재산권 제도의 전략적 과제는 지금 그 어느 때보다 중요한 문제로 부각되고 있습니다.

사실, 지식재산권 제도는 올바르게 이용되기만 한다면 기술 혁신 개발의 도구로 활용될 수 있습니다. 이러한 사실은 코로나 19 팬데믹에 효과적으로 대처하기 위해 백신과 치료제의 개발과 공급을 둘러싸고 지금 벌어지고 있는 경쟁 가도에서 명확히 나타나고 있습니다. 이러한 맥락에서 볼 때 발명품 특허 제도는 매우 귀중한 도움이 됩니다.

또한 국경 폐쇄라는 문제에 직면한 많은 기업들은 생산과 마케팅 방식을 새로 만들어내야 했고, 그에 따라 상표를 비롯해 자사 제품의 독특한 특징을 나타내는 다른 표시들의 가치를 강조해야 했습니다. 이러한 지식재산권 도구들 덕분에 보호를 받는 제품과 서비스가 국경을 넘어 안전하게 다른 지역에 도달할 수 있는 것입니다.

그럼에도 불구하고 아프리카에서 지식재산권 제도는 아직도 사업과 국가 개발을 위한 도구로 인식되고 있지 않습니다. 오히려 지식재산권 제도를 걸리적거리는 방해물로 여기는 경향이 있습니다. 사실, 바로 그렇기 때문에 African Intellectual Property Organization(아프리카 지식재산권 기구)와 같은 지역 지식재산권 기구들은 기업과 국가 양측이 지식재산을 전략적으로 이용할 수 있도록 촉진하기 위해 합심하여 노력해야 합니다.

작년의 어려움에도 불구하고 Adams & Adams Network는 기대를 뛰어넘는 단결력을 보이며 남아프리카와 전세계 클라이언트들에게 타의 추종을 불허하는 서비스를 지속적으로 재공해왔습니다.  아프리카 대륙과 그곳에 사는 사람들이 코로나 19 팬데믹 유행 기간 중에 보여준 회복력을 기념하고 인정하기 위해 저희 Africa Network의 회원국들은 ‘From Africa With Love(아프리카에서 사랑을 담아)’라는 제목의 비디오 메시지에 참여했습니다.

저희는 협력을 통해 아프리카를 더 강력한 대륙을 만들고 희망과 기회, 번영, 행복으로 가득한 밝은 미래를 향해 나아갈 수 있다고 믿습니다.

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